Fiches d'anglais

L’EXPRESSION DE LA POSSIBILITÉ

May, might et could sont des modaux* qui expriment la possibilité au présent et au futur. Ils servent d’auxiliaires pour les formes interrogatives et négatives.

*Qui se rapporte au mode utilisé (par exemple, le mode de l’indicatif).

Might not et may not expriment un événement qui pourrait ne pas se produire.

Exemple : I may not come this afternoon, it is raining. (Il est possible que je ne vienne pas cet après-midi, il pleut).

Could not (souvent écrit couldn’t) montre qu’il est impossible qu’un événement se produise.

Exemple : I could not lift my backpack, it is too heavy!** (Je n’ai pas pu / je n’ai pas réussi à soulever mon sac à dos, il est trop lourd !)

**Les règles d’orthotypographie sont différentes en anglais. Il n’y a, par exemple, pas d’espace avant le point d’interrogation ou d’exclamation. Tandis que la règle française l’exige (cf fiche sur l’orthotypographie).

Les phrases interrogatives

Les phrases interrogatives se forment avec could.

Exemple : Could you please close the window? (Peux-tu fermer la fenêtre, s’il te plaît ?)

Les phrases interrogatives portant sur la possibilité se forment avec Do you think?

Exemple : The sky is cloudy. Do you think it is going to rain? (Le ciel est nuageux. Penses-tu / Crois-tu qu’il va pleuvoir ?).

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